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颜回食墨的传说

□柳书波

 

       颜回(前521年~前481年),字子渊,亦称颜渊,春秋末年鲁国(今山东曲阜)人。颜回是孔子弟子中最有名的一个,也是孔子最喜爱的弟子,比孔子小30岁。他为人谦逊好学,以良好的德行修养著称,被后世尊称为“复圣”。山东曲阜还建有“复圣庙”。

公元前4897月,孔子带领众弟子从陈国到楚国,当他们行至陈、蔡两国边界的蔡沟店(今上蔡县蔡沟镇)时,被困于荒野上,因兵荒马乱,市井萧条,无粮可购,绝粮七天,水米全无,又渴又饿。后来,子贡在蔡沟店费了很多周折才讨回一石米。颜回在破旧的屋檐下支起锅给大家做饭,突然有一块炭灰掉进锅中,颜回便伸手从锅里抓出来填到嘴里吃了。子贡在井边就闻到了扑鼻而来的饭香味,饥饿难耐,他忍不住向锅中望去,刚好看见颜回往嘴里填东西,非常生气,以为他在偷吃。子贡默不作声,悄悄跑去问孔子:“老师,对于仁人廉士,贫穷能够改变他们的品德吗?”

孔子答:“改变品德还叫仁人廉士吗?”

子贡再问:“像颜回也不会改变品德吗?”

孔子说:“是的。”

于是,子贡便把看到的情况一五一十地告诉了孔子。孔子说:“我相信颜回是仁人已非一日,你虽如此说,但我不会怀疑他的品德,这里边必定有缘故。你等一等,我问个明白。”

孔子把颜回叫到身边说:“我夜里梦见了祖先,想必是要护佑我们吧。你把做好的饭端过来一碗,我要祭奠先人。”

颜回急忙对孔子说:“老师,这饭不能敬祖了。”

孔子问:“为什么?”

颜回低头说:“老师你曾经说过,用手抓过的饭不洁净,不能祭祖。刚才做饭时有一块炭灰掉进锅里了,我怕老师吃了不干净的饭,丢掉又太可惜,就把它抓起来吃了。”

孔子深有感触地说:“原来是这样。人说眼见为实,耳听为虚,今日这眼见也不实呀。因此说,要想真正了解一个人,不能为一些表象所迷惑啊!”从此之后,孔子和众弟子更加信赖颜回了。

颜回食墨的故事虽然已经过去2000多年了,但至今仍在上蔡民间广为流传。

文章来源:http://www.zmdnews.cn/2014/0627/230125.shtml